You are here: Grammar > Nouns and articles > Irregular plurals

Irregular plurals
  • Click here to print this page. Only the contents of the middle column will be printed.
  • Send this page by e-mail
  • {Add this page to your favourites [IE])
  • Report an error
  • View wiki code of this page

There is a modest list of irregular plural nouns. The irregularity lies in the change of the last syllable's vowel.

Short vowel turning into a long vowel

Recall that a short vowel needs to stay short and long vowel long. Most irregular nouns have vowels that turn into long ones because we do not correct for vowel length (see rules for keeping vowels short/long).

het bad de baden the baths
het bedrag de bedragen the amounts
het bevel de bevelen the orders, commands
het blad de bladen the sheets (of paper)
de dag de dagen the days
het dak de daken the roofs
het dal de dalen the valleys
het gat de gaten the holes
het gebod de geboden the commands
het gelag de gelagen the tavern
het gebed de gebeden the prayers
het gebrek de gebreken the deficits
het gen de genen the genes
de god de goden the gods
de hertog de hertogen the dukes
het hof de hoven the courts, courtyards
het hol de holen the dens
het lot de loten the lottery tickets
de oorlog de oorlogen the wars
het pad de paden the paths
but: de pad de padden the toads
het schot de schoten the shots
de slag de slagen the hits, blows
het slot de sloten the locks
het spel de spelen the games
de staf de staven the staff
het vat de vaten the barrels
but: het vat de vatten the handles
het verbod de verboden the prohibition
het verdrag de verdragen the treaties
het verlof de verloven the vacations, leaves
de weg de wegen the ways

From i to e

Some nouns with the letter i in the last syllable will have this vowel changed into e in the plural.

het gelid de gelederen the lines, ranks
het lid de leden the members
het schip de schepen the ship
de smid de smeden the smiths

-heid / -heden

-heid is the Dutch equivalent of English endings such as -ity or -ation. In de plural, we say -heden.

de gelegenheid de gelegenheden the occasions
de overheid de overheden the governments
de moeilijkheid de moeilijkheden the difficulties
de aanwezigheid de aanwezigheden the presences

Questions? Questions?
     Visit our forum!

Last updated on June 07, 2008 ::