Page 1 of 1

Plural of letters

Posted: Tue Sep 16, 2014 6:24 pm
by Kibu
In 1983, Rudy Kousbroek created the following sentence:
Dit pangram bevat vijf a's, twee b's, twee c's, drie d's, zesenveertig e's, vijf f's, vier g's, twee h's, vijftien i's, vier j's, een k, twee l's, twee m's, zeventien n's, een o, twee p's, een q, zeven r's, vierentwintig s's, zestien t's, een u, elf v's, acht w's, een x, een y, en zes z's.
According to an article on this site, the plural ending for letters is 's, except when the letter already ends in an s sound. For those letters, the plural ending is 'en (s'en, x'en).

Is s's really wrong? I find it a bit strange that someone who was a writer and journalist would use a wrong plural.

Re: Plural of letters

Posted: Tue Sep 16, 2014 6:44 pm
by Teodor
Hmmm... it does look wrong. I'm not eve sure how one is supposed to pronounce s's. However, I don't agree myself with the article on this site, because I would say de l'en, de m'en and de n'en am in doubts about de f's vs. de f'en.

taaltelefoon.be gives yet another list, which I think is close to the actual practice (at least in Flanders):
De meeste letters hebben een meervoud op 's als ze als zelfstandig naamwoord gebruikt worden. Enkele letters hebben een meervoud op 'en. De letter z heeft zowel een meervoud op 's als op 'en.

a's, b's, c's, d's, e's, g's, h's, i's, j's, k's, o's, p's, q's, t's, u's, v's, w's, y's, z's
f'en, l'en, m'en, n'en, r'en, s'en, x'en, z'en

Re: Plural of letters

Posted: Thu Sep 18, 2014 8:18 am
by Kibu
Thanks, but now I'm even more confused. Aren't there any official rules that cover this? What do the dictionaries say?

Re: Plural of letters

Posted: Thu Sep 18, 2014 12:48 pm
by BrutallyFrank
I'm not sure if there's any real agreement on this ... but renown institutions do have an opinion about it and they all say the same thing as the link you already posted: "the plural ending for letters is 's, except when the letter already ends in an s sound."

http://taaladvies.net/taal/advies/vraag/157/
https://onzetaal.nl/taaladvies/advies/m ... fkortingen

On a personal note: I can't imagine myself saying z's (zets?) ...

Re: Plural of letters

Posted: Thu Sep 18, 2014 8:22 pm
by Vilmos
Nee, dat was ik me ook aan het bedenken. Zetten zou ik zeggen, al zou ik het sowieso proberen te vermijden.

Re: Plural of letters

Posted: Thu Sep 18, 2014 8:32 pm
by BrutallyFrank
Ik zou zelf zeggen: dubbel z of twee keer z, drie keer z, etc.

Doet me denken aan een collega met de naam Goessens. Die moest visitekaartjes krijgen en er werd nadrukkelijk gezegd: "Denk eraan ... drie s-en" ... en ja hoor, hij kreeg zijn visitekaartjes: "Goesssen" ...

Re: Plural of letters

Posted: Sat Sep 20, 2014 3:58 pm
by ngonyama
Het staat gewoon in de Woordelijst van de Taalunie, zie bijv. http://woordenlijst.org/zoek/?q=f%27s&w=w

Re: Plural of letters

Posted: Wed Oct 15, 2014 7:46 pm
by Grytolle
Voor het geval dat niet iedereen het al doorhad:

De voorbeelden van de Taaltelefoon zijn heel systematisch: als de letter op een klinker eindigt krijgt ze 's in het meervoud (aa -> aa's, bee -> bee's, ...) en als ze op een medeklinker eindigt krijgt ze 'en (ef -> effen, el -> ellen, ...).