Inti qieghed hawn: Grammar > Verbs > The 'aan het' continuous

The 'aan het' continuous
  • Klikkja hawn biex tipprintja din il-pagna. Il-kontenut tal-kolonna tan-nofs biss ser jigu pprintjati.
  • Ibghat din il-pagna bl-email.
  • {Zid din il-pagna mal-lista tal-"Favourit" tieghek [IE].)
  • Irraporta zball.
  • Ara il-"wiki code" ta' din il-pagna

Tradott mill-Ingliz minn ...

Just like in English, in Dutch we use the verb zijn? (to be) to express the continuous.

The continuous is formed by a conjugation of zijn? followed by the words aan het and the infinitive of the verb that specifies the action:

zijn + aan het + infinitive

The word aan is a preposition meaning 'at' and the word het is a definite article (the)1.

To conjugate the continuous is to conjugate the verb zijn?. We form the continuous by a conjugation of zijn + aan het + infinitive of the verb specifying the action.

present tense (I am studying)

ik ben aan het + infinitive
je bent aan het + infinitive
hij/zij/het is aan het + infinitive
we zijn aan het + infinitive
jullie zijn aan het + infinitive
ze zijn aan het + infinitive

past tense (I was studying)

ik was aan het + infinitive
je was aan het + infinitive
hij/zij/het was aan het + infinitive
we waren aan het + infinitive
jullie waren aan het + infinitive
ze waren aan het + infinitive

You may have spotted that the perfect tense of the 'aan het' continuous does not perfectly follow the conjugation of zijn. In fact, it does not really follow the 'aan het' idea at all. We will discuss this tense later. First, take a look at a few examples of the 'aan het' continuous in the simple present and past tenses:

Ik ben de afwas aan het doen. I am doing the dishes.
Mijn broer was zich aan het scheren. My brother was shaving (himself)
De honden zijn aan het blaffen. The dogs are barking.
De kinderen waren aan het spelen. The children were playing.

[1] An article always precedes a noun, which means that the verb specifying the action is actually a noun.

Mistoqsijiet? Mistoqsijiet?
     Zur il-forum taghna!
L-ahhar aggornament May 03, 2007 ::